Artemis

El programa espacial internacional Artemis espera colonizar la luna. ¿Qué conoces sobre el mayor proyecto espacial que se está efectuando en la actualidad?

Hace poco más de medio siglo que el hombre pisó por primera vez la superficie lunar. Los niños soñaban con ser astronautas y la humanidad con los límites desconocidos. La carrera espacial se convirtió en un fenómeno cultural.

Apolo 11 colocó al hombre en la luna y los límites en el infinito. En las próximas décadas la falta de resultados tan visibles como este generó que el entusiasmo por la carrera espacial fuera decreciendo.

Sin embargo, el surgimiento de un nuevo programa espacial internacional interesado en las potencialidades lunares ha vuelto a centrar el interés en nuestro satélite natural.

¿En qué consiste el programa espacial internacional Artemis?

El programa está liderado por la NASA (Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio), compañías aeroespaciales privadas y socios internacionales de Europa, Japón y Canadá.

Artemis busca volver a llevar humanos a la superficie del satélite para repetir este hito de la ciencia. Pero no se trata solo de eso, en principio se busca crear una colonia lunar sostenible.

El programa plantea el establecimiento de una economía privada afianzada en el satélite. Se espera lograr la extracción de helio-3 (elemento crucial en el futuro energético de la humanidad) y crear una conexión que permita que los humanos lleguemos a Marte.  

Este enorme proyecto es complejo a nivel técnico, humano y estructural. Es por esto que se planifica su despliegue a lo largo de una década en la que se crearán las condiciones y se ejecutará el itinerario. 

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Si bien parece una tarea titánica, y lo es, Artemis es hasta ahora según los científicos, el proyecto más sólido del ser humano para establecer una colonia funcional en la luna. Pero, ¿Cómo se planea lograrlo? 

¿Cómo funcionará el Programa Espacial Artemis?

Este programa espacial internacional se divide en varias misiones escalonadas. Estas, a su vez, cuentan con misiones logísticas de apoyo para crear las condiciones que permitan desarrollar las misiones principales. 

Artemis I 

Es la primera misión del programa. Actualmente la nave ya está de camino a la Tierra y la misión se ha calificado de exitosa.  

El destino era la órbita lunar con la nave Orión llegando más lejos de lo que se ha logrado hasta ahora con una nave espacial.

Aunque estaba planificada inicialmente para mediados del 2022, su despegue se vio pospuesto varias veces causando expectación. 

Por fin el pasado 16 de noviembre la nave no tripulada llevó consigo nombres en una memoria USB, juguetes, recuerdos del Apolo 11 y tres maniquíes

En el asiento del capitán se colocó a Monikin Campos, uno de los tres maniquíes cargado con sensores que permitirán la recogida de datos sobre lo que podrían experimentar futuras tripulaciones en el viaje.  

El aterrizaje está programado para este 11 de diciembre frente a la costa de San Diego en el pacífico. 

Se prevee que su regreso superará en altas temperaturas y velocidad a sus predecesores

Artemis II

La misión Artemis II está planificada para el 2024. Al igual que su antecesora, tiene como destino la órbita lunar.  

Se planea que sea el primer vuelo tripulado del programa. Los astronautas realizarán un vuelo de prueba y retorno a la Tierra. 

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Es la primera nave espacial tripulada en sobrepasar la órbita terrestre baja desde 1972, con Apolo 17

Artemis III

Artemis III sería la segunda misión tripulada del programa y la primera que implique alunizaje. Está propuesta para el 2025

El objetivo es que Orión se encentre con la nave Starship de SpaceX. Con Orión en órbita, Starship llevará a los astronautas hasta la superficie lunar donde podrán explorar todo el polo sur. 

Esta es una zona inexplorada aún. En el polo sur de la Luna existe hielo de agua, la investigación de este fenómeno puede ser un elemento crucial en el establecimiento de futuras colonias. 

La misión además cuenta con un factor humano, propone llevar a la primera mujer y persona afrodescendiente a la Luna.  

Artemis IV

Se espera dar inicio a la cuarta misión en 2026. Se prevé que los astronautas aborden un Starship de SpaceX que estará acoplado a la estación para luego alunizar. 

El objetivo de esta misión principal es montar la plataforma orbital Gateway. Esta se usará como centro de comunicaciones, laboratorio científico, área de espera para robots y módulo de hábitat.  

Lunar Gateway será el punto de partida para comenzar la exploración del polo sur de la Luna. Es también, el punto de partida para el transporte hacia Marte

Artemis V

Las misiones terminales del proyecto están propuestas a desarrollarse entre el 2026 y el 2030. El objetivo será iniciar y preparar las misiones regulares al satélite y posteriormente a Marte. 

Además del establecimiento de la colonia, actividades científicas y exploratorias de la superficie lunar, se plantea el objetivo de extraer recursos.

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