Primera Demostración de Motor de Avión Propulsado por Hidrógeno

Las empresas británicas Rolls Royce y EasyJet realizan la primera prueba de motor de avión propulsado por hidrógeno. Esta demostración realizada por primera vez a nivel mundial, propone una alternativa futura de combustible.

Aunque a esta investigación le quedan algunos años para ser viable, ambas empresas podrían cambiar el futuro del transporte con un combustible más ecológico.

¿Cómo se realizó la demostración? ¿Cuál ha sido el resultado? ¿Es factible el hidrógeno verde como combustible? En este artículo daremos respuesta a todas tus preguntas. 

¿Cómo se realizó la demostración?

El ensayo se llevó a cabo en el Reino Unido. Se empleó un Rolls Royce AE 2100-A modificado. Se le añadió un motor de turbohélice, este modelo suele utilizarse en los aviones para vuelos regionales Saab 2000.

El combustible, objeto estrella de este experimento, fue suministrado por el centro de investigación en el desarrollo de energía undimotriz y mareomotriz European Marine Energy Center (EMEC) en las Islas Orcadas de Reino Unido. 

El objetivo de la demostración fue exponer que es posible hacer funcionar el motor de un avión utilizando al hidrógeno como combustible

A pesar de que aún quedan algunas dificultades en el camino como la volatilidad del hidrógeno, este podría ser el primer paso hacia un combustible que no emite carbono a la atmósfera.

¿Cuál fue el resultado de esta primera prueba?

Este primer ensayo se realizó en Boscombe Down (Reino Unido). Se expuso al aire libre para que los observadores pudieran apreciar el funcionamiento detalladamente.

Según anuncian los implicados el resultado de esta prueba fue un éxito. Lograron probar, al menos a esa escala, que es posible alimentar un motor de avión con hidrógeno y mantener su funcionamiento en baja velocidad. 

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La jefa de tecnología de Rolls Royce, Grazia Vittadini, ha declarado en una nota de prensa: 

“El éxito de esta prueba de hidrógeno es un hito emocionante. Estamos empujando los límites para descubrir las posibilidades de carbono cero del hidrógeno, lo que podría ayudar a cambiar el futuro de la aviación”.

Ambas empresas apuestan por la posibilidad de establecer al hidrógeno como un combustible viable para la aviación.

La alianza entre ambas compañías tiene como base la campaña mundial Rece to Zero. Esta campaña, respaldada por la Organización de Naciones Unidas (ONU), se propone alcanzar cero emisiones de carbono para el 2050.

¿Cuál es el siguiente paso en la investigación?

El objetivo de Rolls Royce es seguir investigando estas posibilidades que brinda el hidrógeno verde como combustible. Para ello, la compañía espera realizar pruebas a una mayor escala. 

Para lograrlo se proponen utilizar su motor de reacción Pearl 15. Este es el modelo de motor más avanzado en la aviación de negocios. Es usado actualmente por los jets privados de Bombardier: Global 5500 y 6500. 

Este proyecto podría generar cambios significativos en la aviación futura. Sin embargo, aún queda mucho por resolver antes de poder implementarlo funcionalmente en la industria. 

¿Es viable el hidrógeno como combustible para aviones?

Para hacer efectivo este nuevo combustible para aviones es necesario adaptar todo el sistema actual, desde las aeronaves hasta la infraestructura en tierra. Es por esto que se considera un proyecto a largo plazo. 

Hay varios aspectos a tener en cuenta para viabilizar este propósito:

  • Se conoce científicamente que el hidrógeno en su estado líquido ocupa cuatro veces más espacio para cubrir una X distancia que el que ocupa el combustible convencional. 
  • Además para este uso se debe bajar la temperatura del hidrógeno hasta -253 grados centígrados. Alcanzada esta temperatura se vuelve líquido, luego debe convertirse en gas para ser quemado.   
  • Actualmente para obtener hidrógeno verde se necesita la electricidad (que separa al oxígeno y el hidrógeno del agua) lo que es contraproducente ya que produce grandes emisiones de carbono.
  • El hidrógeno es muy volátil y necesitaría, al ser usado como combustible, un sistema seguro de contención. 
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Rolls Royce aún tiene mucho en que trabajar y no es la única empresa que está interesada en este mercado. En 2020 se realizó el primer vuelo comercial a pequeña escala que usó el hidrógeno como combustible en un motor eléctrico. 

La empresa europea Airbus también ha presentado varios modelos de aviones con cero emisiones de carbono planificados para el 2035.

Si bien queda mucho por resolver para que la aviación comercial abandone el uso de combustibles fósiles, esta investigación parece abrir una posibilidad en el futuro de la aviación ecológica. 

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