Científicos Crean Nuevo Antibiótico Capaz de Eliminar Bacteria Resistente con Ayuda Inteligencia Artificial

Un equipo de científicos conformado por investigadores de la Universidad de McMaster en Canadá y el Instituto Tecnológico de Massachussets (MIT) en Estados Unidos, crea un nuevo antibiótico con la ayuda de la IA capaz de eliminar una súper bacteria resistente a los medicamentos.

El nuevo antibiótico ha sido bautizado como Abaucina en el estudio que fue publicado en la revista científica Nature Chemical Biology. Se trata de un descubrimiento interesante y controvertido para la comunidad científica.

Por un lado, la ciencia ha sido capaz de encontrar un compuesto antibacteriano que logra hacerle frente a la Acinetobacter baumannii, la bacteria mortal que ha causado grandes problemas médicos durante un largo tiempo. Además, en el proceso la IA participó con importantes aportes.

Por otra parte, existe la preocupación sobre si es favorecedor o no crear súper antibióticos teniendo en cuenta que el abuso de este tipo de medicamentos es un problema de salud actual que está ayudando a crear bacterias más resistentes y agresivas. 

En este artículo te contaremos sobre la Acinetobacter baumannii, qué es, qué riesgos implica contraer una infección por esta súper bacteria, cómo se logró crear este antibiótico con la ayuda de la IA y si es seguro el uso de este tipo de medicamentos. 

¿Qué es la Acinetobacter baumannii?

La Acinetobacter baumannii es una bacteria resistente que puede hospedarse en el organismo humano con la posibilidad de causar grandes estragos en los pulmones, el tracto urinario, heridas o el torrente sanguíneo.

La bacteria se encuentra en el medio ambiente y suele ingresar al cuerpo en los hospitales mediante catéteres, vías intravenosas, heridas o tubos de respiración. 

Esta bacteria causa una infección resistente a los antibióticos generando efectos graves que pueden contribuir a la muerte del paciente. 

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Su propagación puede evitarse con una limpieza adecuada de las instalaciones, equipos y personal. Sin embargo, representa cerca de un 80% de las infecciones en hospitales.

Esta bacteria es causante de meningitis y neumonía, por ejemplo. Aunque las personas sanas tienen un riesgo muy bajo de contraerla, su propagación es rápida al ser su ambiente principal de transmisión los hospitales llenos de personas enfermas. 

Las presas principales de esta súper bacteria suelen ser personas que tengan: 

  • El sistema inmunológico débil
  • Diabetes
  • Enfermedades pulmonares crónicas
  • Larga estancia hospitalaria
  • Heridas expuestas
  • Necesidad de estar conectadas a un dispositivo de respiración asistida
  • Usen catéter o vía intravenosa.

Basta con el contacto directo con una superficie infectada y ser un factor de riesgo para que nuestras posibilidades de contraer esta súper bacteria crezcan exponencialmente. 

La infección depende de la vía de entrada de la bacteria, por ejemplo, si entra por un dispositivo de respiración asistida existen grandes posibilidades de desarrollar una neumonía.

Esta bacteria oportunista causa varias enfermedades como:

  • La Fascitis necrotizante
  • Las infecciones del torrente sanguíneo 
  • Las infecciones del tracto urinario
  • La meningitis
  • La neumonía

Sus síntomas clínicos suelen confundirse con los que causan otras bacterias oportunistas como el Streptococcus. Es por esto que su detección certera depende del análisis minucioso.

A esto debemos agregarle que se conoce de casos en los que la súper bacteria Acinetobacter baumannii ocupa determinada zona del cuerpo sin causar infección o síntoma alguno. 

El gran problema que presenta a la medicina esta bacteria es que ha generado cepas resistentes a los antibióticos. 

Para su tratamiento era necesario hacer pruebas de sensibilidad medicamentosa cruzando los dedos para esperar que la cepa en particular causante de la infección fuera tratable por antibióticos como el sulbactam y la polimixina. 

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¿Cómo la IA ayudó a los científicos a crear el nuevo súper antibiótico Abaucina?

Cómo la IA ayudó a los científicos a crear el nuevo super antibiótico Abaucina

Como explicaron los autores del estudio, la creación de este nuevo antibiótico bautizado como Abaucina fue posible gracias a la colaboración de un modelo basado en Inteligencia Artificial que fue previamente entrenado para la tarea.

El modelo fue capaz de reducir las posibilidades entre un gran número de compuestos químicos identificando los que tenían mayores posibilidades de ser eficaces en la eliminación de la Acinetobacter baumannii. 

La red neuronal fue entrenada con la interacción de 7500 moléculas que inhiben el crecimiento de la súper bacteria in vitro

Todo esto les permitió que el modelo aprendiera sobre una estructura química precisa las características que necesitaba un compuesto para neutralizar a la bacteria. 

En dos horas la IA fue capaz de estrechar el radio de búsqueda señalando sólo unos pocos candidatos.

Ahora bien, muchos dentro y fuera de la comunidad científica se preguntan si es confiable el uso de este medicamento ya que su tiempo de prueba es extremadamente corto. 

¿Es confiable el nuevo antibiótico Abaucina creado con la ayuda de la IA?

La Abaucina, como se explica en el estudio publicado, es un “compuesto antibacteriano con actividad de espectro reducido contra A. baumannii.” 

Luego de su creación, fue probada en la piel de ratones inoculados con la súper bacteria Acinetobacter baumannii con resultados increíbles que eliminaron la infección. 

Este experimento también se realizó con muestras humanas con iguales resultados.

Sin embargo, esto no lo hace totalmente seguro ni comenzará a implementarse en todos los hospitales del mundo inmediatamente. No es así como debe funcionar la medicina. 

Como indicaron los especialistas, ahora toca perfeccionar el medicamento y comenzar a probarlo en ensayos clínicos. 

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Lo que no podemos negar es que, como explican los científicos autores en el resumen de su estudio: “Este trabajo destaca la utilidad del aprendizaje automático en el descubrimiento de antibióticos y describe una ventaja prometedora con actividad dirigida contra un patógeno gramnegativo desafiante”.

¿Crear súper antibióticos hace que las bacterias sean cada vez más resistentes?

Crear super antibióticos hace que las bacterias sean cada vez más resistentes

El que científicos creen un nuevo antibiótico capaz de eliminar una súper bacteria es un logro increíble como también lo es saber que contamos con la IA como herramienta eficaz que puede mejorar nuestras potencialidades.

Este descubrimiento brinda esperanza a miles de pacientes y es un gran alivio para quienes desafortunadamente están en un hospital. 

Sin embargo, el descubrimiento pone sobre la mesa uno de los grandes problemas médicos modernos, las cepas bacterianas resistentes generadas por el abuso de antibióticos. 

El gran problema que tenemos con esta súper bacteria es su alta resistencia a los medicamentos, lo que dificulta mucho su correcto tratamiento y eliminación. 

Hasta los años 70, las infecciones causadas por esta bacteria letal se trataban con tetraciclinas, aminoglucósidos y betalactámicos; pero la bacteria ha creado cepas resistentes incluso a los antibióticos más fuertes como los carbapenémicos. 

El surgimiento de estas cepas se debe en gran medida al abuso y uso inapropiado de los antibióticos. Esto contribuye a que las bacterias muten y se desarrollen en cepas más resistentes y agresivas.

Al exponer una bacteria a un antibiótico, las cepas débiles mueren, pero las más resistentes son capaces de sobrevivir para luego multiplicarse en una versión más fuerte. 

Esta selección natural aplicada a las bacterias está generando una situación de salud mundialmente preocupante.

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