Decodificador Semántico: Una IA Capaz de Leer Pensamientos y Traducirlos en Texto

Científicos de la Universidad de Texas en Austin, Estados Unidos, han creado un sistema con base en la IA capaz de leer, interpretar y generar en texto el pensamiento humano: el Decodificador Semántico.

Al parecer, la IA no solo ha entrado a nuestras vidas cotidianas, también puede llegar a nuestros pensamientos y salud. 

Esta aplicación médica de la inteligencia artificial ha sorprendido a los medios de comunicación y usuarios de todas las redes.

Sin embargo no es la primera vez que la IA y la medicina se encuentran, de hecho esta implicación se espera seguir fomentando por los buenos resultados que da el uso de esta tecnología en la medicina.

Estamos ante una integración de IA y salud en la medicina moderna y no nos sorprende. Es una excelente herramienta para la investigación e incluso el diagnóstico.

Actualmente se usa reconocimiento de imágenes basado en IA como apoyo para analizar resultados de tomografías computarizadas, resonancias magnéticas y rayos X. 

Incluso a raíz de la pandemia del Covid, se implementaron algoritmos para ayudar al personal médico con el monitoreo de los pacientes y su evaluación de estado físico.  

Pero esta creación capaz de leer los pensamientos y expresarlos en texto ha trascendido todas las investigaciones que se han realizado hasta el momento. Todo esto sin la necesidad de ser invasivo con el cuerpo.

La noticia ha maravillado y preocupado a partes iguales a la recepción y la comunidad científica generando muchas dudas:

¿Cómo funciona este aparato? ¿Podrá leer la mente sin autorización del afectado? ¿Es peligroso? ¿Cuáles aplicaciones médicas puede tener? Todas estas dudas te las contestaremos en este artículo.

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¿Qué es el decodificador semántico basado en IA?

El dispositivo capaz de leer pensamientos y generarlos en texto se llama decodificador semántico y es un modelo IA no invasivo. Su creación se publicó en la revista especializada Nature Neuroscience.

El estudio estuvo al mando del estudiante de doctorado en informática Jerry Tang y el profesor asistente de neurociencia e informática Alex Huth, ambos de la Universidad de Texas en Austin. 

El modelo de IA es entrenado durante horas con los datos de actividad cerebral del sujeto participante mientras escucha podcasts. 

Esto le posibilita la traducción del lenguaje humano de pensamiento (complejo) a texto escrito. Es un procedimiento no invasivo por lo que no requiere cirugía ninguna ni implica limitaciones de vocabulario.

¿Cómo funciona el decodificador semántico basado en IA?

Ya sabemos que el decodificador semántico es capaz de leer los pensamientos humanos y que es entrenado para hacerlo mediante sujetos que son monitorizados mientras escuchan podcast, ahora te preguntarás ¿Cómo puede hacerlo?

Pues el modelo de IA reconstruye la idea general de los pensamientos humanos a través de imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI). Sí, como lo escuchas, sin la necesidad de operaciones complicadas en nuestro cerebro. 

Mediante esta técnica ambos científicos lograron que el modelo fuera capaz de decodificar pensamientos complejos y de larga duración. Por ejemplo durante los experimentos un participante recibió un estímulo auditivo que comunicaba:

“Todavía no consigo mi licencia de conducir”

El resultado de la IA al traducir los pensamientos del participante al escuchar esta afirmación fue:

“Ella ni siquiera ha comenzado a conducir todavía”

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Como explica el profesor Huth, los avances han sido muy interesantes:

“Estamos logrando que el modelo decodifique un lenguaje continuo durante largos períodos de tiempo con ideas complicadas”.

Hasta el momento solo se había logrado conseguir palabras sueltas o frases escuetas pero estos avances son “un verdadero salto adelante en comparación con lo que se ha hecho antes”, como explica Alex Huth.

También se probó con el resultado de escanear el cerebro de los participantes mientras veían videos sin audio. En este caso la IA describió con precisión acontecimientos visualizados en el video. 

Por ahora el decodificador semántico depende del escáner de resonancia magnética funcional para poder usarse por lo que requiere tiempo y que sea usado solo en un laboratorio.

Sin embargo, los investigadores esperan que la investigación evolucione hasta que pueda usarse como un sistema cerebral portátil. 

De hecho, sus creadores ya han presentado la solicitud de patente para su modelo. 

¿Qué aplicaciones puede tener el decodificador semántico?

Muchos usuarios se han alarmado por las posibles aplicaciones e implicaciones éticas del desmedido uso de esta tecnología. Pero realmente por ahora no hay que preocuparse y te contaremos por qué. 

Sucede que el decodificador aún no puede detectar, decodificar y generar en texto literalmente y palabra a palabra los pensamientos humanos. Sencillamente capta lo que estás pensando y reproduce lo que representa con una efectividad exacta del 50%.

Por otra parte, los participantes en el estudio debieron pasar hasta 15 horas en el escáner de resonancia magnética prestando total atención a los estímulos auditivos o visuales que se les proporcionan.

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Esto dificulta, por ejemplo, que suceda de forma involuntaria. Además no es posible que funcione en personas que no saben que están sometiéndose al modelo.

Durante el estudio se probó con un grupo de control que desconocía las habilidades del modelo de IA. El resultado fue incomprensible demostrando que es necesario que los voluntarios sepan que se van a someter al modelo para que funcione.

Por otro lado, sus creadores han asegurado que han tomado todas las medidas para que esta tecnología solo sea usada para usos necesarios y beneficiosos para la humanidad. 

Se espera que podamos utilizarla en pacientes que han perdido la posibilidad de comunicarse verbalmente como sobrevivientes de ictus o pacientes de derrames cerebrales.

De lo que sí podemos estar seguros es que la IA seguirá teniendo cada vez más implicación en todas las esferas de la vida humana. 

Es por esto que más que temerla o prohibirla, es necesario educarnos y crear bases legales para regular su uso.

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