Científicos Aseguran que Lograron Reducir el Envejecimiento

El proceso de envejecimiento celular guarda una estrecha relación con nuestra esperanza de vida. Podríamos compararlo con traer incorporada una cuenta regresiva en nuestros organismos de manera natural.

En los seres vivos, los reguladores de este conteo y el resto de fusiones fisiológicas son los circuitos celulares. Esta cuenta regresiva integrada se llama envejecimiento celular y es la raíz del deterioro con el paso del tiempo.

El envejecimiento y muerte celular es un proceso complejo mediante el cual las células se replican perdiendo información y propiedades hasta que eventualmente mueren.

Puede que esto te recuerde un poco a cuando alguien publica una captura, de una captura de pantalla que ya han hecho muchas personas y entre más se replique el proceso menos es legible la imagen. 

Se trata de un mecanismo completamente natural y necesario de los organismos para evitar mutaciones o enfermedades tan agresivas como el cáncer. Su nombre es apoptosis, pero se le conoce popular como “suicidio celular”.

Un ejemplo muy perceptible y nada recomendable de este mecanismo es cuando al tomar sol de más tu piel con el paso de los días comienza a desprenderse. Pues no es más que las células de tu epidermis protegiéndose de complicaciones como el cáncer de piel. 

Pues bien, resulta que un equipo científico de la Universidad de San Diego liderado por el investigador del departamento de Biología Molecular de la Facultad de Ciencias Biológicas, Nan Hao, asegura que logró reducir este deterioro cíclico prolongando el proceso de envejecimiento.

¿Cómo reducir el envejecimiento según los científicos?

La bioingeniería es la clave en los resultados de esta investigación para reducir el envejecimiento. 

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Esto quedó demostrado tras las deducciones del equipo multidisciplinario liderado por el también codirector del Instituto de Biología Sintética de la Universidad de San Diego, Nan Hao.

El equipo de científicos estudió los mecanismos responsables del envejecimiento celular descubriendo que las células tienen una serie de cambios moleculares mientras existen hasta que degeneran y finalmente mueren. 

Identificaron que las células aun compartiendo el mismo material genético y entorno pueden tomar diferentes vías para envejecer. Esto significa que la mitad de ellas sigue in proceso gradual degenerativo de estabilidad del ADN.

Pero la otra mitad toma la vía del desgaste mitocondrial, que como sabes son las encargadas de producir energía en las células. Básicamente las células que toman ese camino se quedan eventualmente “sin baterías”.

El investigador especialista Nan Hao explicó en un comunicado el proceso de esta forma: “Estos circuitos genéticos pueden funcionar como nuestros circuitos eléctricos domésticos que controlan dispositivos como electrodomésticos y automóviles. Imagine un automóvil que envejece porque el motor se deteriora o porque la transmisión se desgasta, pero no ambas cosas al mismo tiempo”.

Basados en estos datos, el equipo multidisciplinario de expertos ha creado lo que denominan “Proceso de Envejecimiento Inteligente”. 

Con este proceso lograron prolongar la vida de las células modificando la forma de deterioro a cíclica o alterna entre los dos mecanismos de envejecimiento celular.

¿Cómo los científicos han reconfigurado el proceso de envejecimiento?

El estudio se publicó en “Science”.  En la prestigiosa publicación explican que para lograr reducir el envejecimiento mediante la bioingeniería reconfigurando la genética de este circuito regulador del envejecimiento celular.

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Esta función actúa, pudiera decirse, como un interruptor. En base a eso crearon un ciclo de retroalimentación negativa capaz de detener el proceso de envejecimiento de forma momentánea al cambiar periódicamente el estado de envejecimiento celular.

Este oscilador genético varía entre las dos vías de envejecimiento celular que te explicamos antes y así evita quedarse mucho tiempo en alguno de los dos ganando tiempo que prolonga el deterioro y muerte celular.

Este estudio tiene la particularidad de no forzar a las células a permanecer jóvenes de forma artificial. 

Se basa más bien en la posibilidad de ralentizar el envejecimiento celular. Los resultados son sorprendentes con una vida celular con diferencia más larga y estableciendo un record mundial de longevidad celular mediante intervención genética. 

¿Se sigue estudiando científicamente para reducir el envejecimiento?

Sí. El estudio continúa y los resultados sorprendentes siguen saliendo a la luz. Ahora el equipo de Nan Hao ha reconfigurado de forma sintética las células de levadura logrando aumentar en un 82% la vida de la célula en comparación con el envejecimiento natural. 

Mucho se debate sobre la correspondencia entre la calidad y la cantidad de vida. Hay quienes prefieren vivir muchos años y arrastrar las penurias de la vejez, otros optan por vivir lo justo plenamente. 

Sin embargo este descubrimiento pone una carta increíble sobre la mesa. Teóricamente podríamos tener 90 años de experiencia y un cuerpo joven para disfrutar de ella. 

La experiencia de vida tomaría un sentido mucho más amplio al aumentar nuestro momento en el mundo. ¿Imaginas las potencialidades de ser joven durante mayor cantidad de tiempo?

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